Sunday, December 30, 2012

Nora Ephron time・ノーラ・エフロン週間

Every year from Christmas to New Year, I get this irresistible urge to watch two Nora Ephron movies. Yes, Sleepless in Seattle and When Sally Met Harry. They are both so-called romantic comedies, or chick flicks, if you please, at least initially intended. But over time (I don't know about you, but at least for me), they keep growing on me.

毎年クリスマスから大晦日の一週間に観たくなる映画が2つあります。脚本家ノーラ・エフロン女史の、「Sleepless in Seattle(邦題・巡り会えたら)」と「When Sally Met Harry(邦題・恋人たちの予感)」です。(ところで、この2つの邦題はいかがなものかと...。)どちらも、いわゆる女の子向け、またはデートに使われそうな恋愛映画です。少なくとも、そういうものを目指して作られたっぽいのですが。2時間弱それなりに楽しんだ後はストーリーも思い出せない作品が多いジャンルなのに、この2つの映画は観るたびに味がしみてくるんです。

Sleepless in Seattle, which came out in 1993 is about a widow and his 8 year-old son, trying to get over their grief over beloved wife/mother (and to find new one, wow). The story starts on Christmas day and ends on Valentine's. The soundtrack is full of standard love tunes, and with overall reference to the classic movie An Affair to Remember, it felt too much of a date movie when it came out (even to me, who was just a kid back then). But the conversations, especially between the father and son and two female friends, are great, and the settings are just beautiful to watch. (The boathouse where the main characters reside has become a Seattle landmark, apparently.)

Sleepless in Seattle (1993年作)は、最愛の奥さんを亡くしたお父さんとその(少しませた)8歳の男の子の話。悲しみを乗り越えて新しい奥さん/お母さんを探そうというストーリー...、と書くと身も蓋もないかな?クリスマスに始まりバレンタインデーで終わるのですが、ラブソングの王道の数々が流れたり、オリジナルの方の「巡り会えたら」(有名な恋愛映画)になぞらえてあったり、と、封切りになったときは(当時はガキだったわたしでさえ)あまりにもベタなのではと感じたものです。でも、なにしろ会話がいいんです。お父さんと子供のやりとりとか、女友達の間のセリフに、おもわずにやりとしちゃうんですね。あと、背景や舞台設定、小道具も細かいところまで、とても丁寧に作られている。(ところで、この映画の舞台となったシアトルのボートハウスはその後シアトル名物になったとかならないとか。)

When Sally Met Harry (1989) also is filled with witty, quick, and a bit dark but cheery conversation between the main characters. They meet at the last day of college, first hating each other, but over time become best friends and eventually a couple. It spans a decade or so (?), but the last scene takes place in a New Year's Eve party (which is why I associate this movie with this time of year, I suppose...). As the characters get older, they change their opinions, and as I get older, I am sympathizing with different stages of their lives.

When Sally Met Harry(1989 年作)でも、ユーモラスでちょっとダークだけど明るい会話がぽんぽんと飛び出します。主人公のふたりが、大学卒業の日に出会い、最初はお互いに嫌っていたものの、時が経つと良い友人そしてそのうちにはカップルになる、という話。10年ほど(?)かけていろんな季節をまたいで進むストーリーなのですが、最後のシーンは大晦日のパーティー会場なので、個人的には年越しの季節感が強いような気がしてしまう。登場人物が大人になるにつれ考え方や言うことが変わってくるのが面白いんですが、私も年を取るにつれ共感する箇所が変わっていってます。

This year though I watch them more decidedly, because the writer Nora Ephron passed away this past June. She was always one of those people I would want to chat over a dinner one day, and her obituaries made me realize that she was someone so many people love to meet up for dinner and good conversation. Thanks Nora for bringing those timeless movies and wonderful holiday tradition to me!


Photo: AP

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